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不治の病の時代は終わった!エイズ治療は年々進化を遂げている

2020年03月29日

HIV感染症はヒト免疫不全ウイルスによって引き起こる感染症です。感染するとウイルスの病原体と戦ったり病気を予防する身体の免疫機能が、数年~数十年において徐々に低下します。免疫が低下すると脳や肺、消化器や皮膚といったさまざまな部位において病気を引き起こすようになります。免疫の低下から病気を発症したことをエイズと呼び、エイズはHIV感染症が進行した状態を意味するのです。

日本では診断するためニューモシスチス肺炎やトキソプラズマ脳症、カポジ肉腫といった23の病気が指標になっていて、HIV感染による免疫が低下し23の病気においていずれかを発症するとエイズ発症と呼ぶことになるでしょう。以前は免疫が低下しいろいろな合併疾患になる大きな原因になっていて、エイズは恐ろしい病気であるというイメージがありました。しかしHIV感染症の治療は進歩していて、感染を早期に発見したり薬による治療の開始時期が早ければウイルス増殖を抑制することができたり、免疫が低下することを予防することが可能です。

低下した免疫を回復することもできるようになり、免疫が低下しなければ重篤な病気などを発症するケースも少ないです。近年HIV感染症は治療薬によってきちんとコントロールすることができる病気になり、発症したとしても命を落とすようなケースは減っています。薬の服用を継続していると普通の生活をおくることができ、仕事や家事などを続けることができるでしょう。

従来の抗HIV薬は1日に何回も服用しなければならず、副作用がつきものでした。近年いろいろな医薬品が開発されていて、1度に服用する数が減少し1日の服用回数もかなり少なくなりました。副作用が抑えられるようになり、現在複数の薬を組み合わせた合剤が開発されているので、1日1回1錠という服用で済む種類もあります。

HIVは人から人に感染するというウイルスになるので、ワクチンを利用した予防が有効的ですが現在開発が難しくいろいろな治療薬が進歩した今でも実用化したワクチンは存在していません。早期のHIV治療をスタートすることによって、パートナーへの感染を阻止することが分かっています。HIV感染者が多い地域では抗HIV薬を使った治療を予防として利用しているところも多いです。HIV感染症は結核やマラリアと共に世界三大感染症の1つと言われていて、感染者数は世界中にいますが新規の感染者数が減ってきています。感染したとしても治療を受けると血液中にHIVが見つからない程度に抑えることが可能で、パートナーへの感染をほとんど阻止することができます。

コンドームを使用するなどの予防が必要になりますが、感染しても数年~十数年は症状が出ない無症候期があるので自覚症状がなくても感染しているリスクがあるなら検査を受けることをおすすめします。かつては重篤な病気を引き起こすことが多かったですが、早期診断や早期治療によって命を落とすことは激減しています。治療薬の進歩から薬の数や内服する回数も少なくなり、かなり副作用を抑えられるようになり今ではコントロールできる疾患になりました。

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